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El sol y sus flores

Tras semanas sin hacer reseñas hoy retomo mi función para hablaros de este poemario de la autora, actriz e ilustradora canadiense Rupi Kaur.

Cada vez que pasaba por mi librería preferida me quedaba mirando la sección de poesía, siempre hay poca gente en esta parte, todos los que somos amantes de la poesía lo sabemos. Me gusta rebuscar y mirar obras que no tienen mucha publicidad, esos libritos que se quedan escondidos tras los grandes volúmenes de autores muy conocidos, pero en esta ocasión no voy a hablaros de una autora novel. Rupi Kaur está considerada una de las escritoras más influyentes del mundo menores de treinta años.

El sol y sus flores es su segundo poemario. Periódicos como el New York Times afirmaron que Kaur estaba derrumbando los muros del sector editorial tras la publicación de este libro. Sinceramente no me extraña, es la voz de una generación. Tiene la facilidad de expresar distintos discursos de manera directa y arrolladora. Dividiendo los poemas en cinco secciones (marchitarse; caer; enraizar; crecer; florecer), vamos reviviendo sus recuerdos y enseñanzas. Como lector te sientes representado, y como persona empatizas, porque es duro leer las experiencias traumáticas de una persona; los momentos más horribles de su vida como si estuvieses fisgoneando en su diario. Pero eso es lo más atrayente sin duda.

No todo es bueno desde mi humilde punto de vista. Me encantan sus ilustraciones, finas y simples, aunque con cierta complejidad cuando las miras detenidamente, sin es uno de sus toques personales. Lo que no me gusta es el hecho de no utilizar signos ortográficos; no usa mayúsculas, puntos o comas. Entiendo que se considere esta costumbre un acto valiente para caracterizarse como autora, pero yo creo que afecta a la calidad literaria ya que provoca una pérdida de ritmo, no hay musicalidad en los versos y a veces tienes que leer dos veces el poema para pillarle el sentido.

Para finalizar este análisis voy a daros un pequeño fragmento del libro.

«una no se despierta convertida ya en mariposa»

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Sí, quiero de Lisa Kleypas

Volvemos a la rutina literaria reseñando la última novela que leí en junio, se trata, por lo que podréis ver, de Sí quiero de Lisa Kleypas.

Sinopsis

El mujeriego y alocado Andrew, conocido como Lord Drake, ha sido desheredado por su padre. Antes de que su progenitor muera a causa de una larga enfermedad, intentará convencerle de que ha cambiado tramando una estratagema con la siempre correcta Caroline Hargreaves. Ambos fingirán un compromiso que con el tiempo harán surgir sentimientos inesperados.

Reseña

No es un libro lo suficientemente largo como para sacar pequeños detalles destacables. Una novela corta sin más, de hecho, me la terminé en una tarde. Debo reconocer que es la primera vez que leo a esta autora, o al menos que yo recuerde, y para colmo he comenzado por la tercera parte de una de sus trilogías. Desde aquí agradecer a la seguidora que me lo advirtió por Instagram. La trilogía en cuestión se llama «Teatro Capitol», por si os interesa empezarlo como es debido, sin seguir mi ejemplo. Aun así, intentaré ser lo más objetiva posible con la historia.

A pesar de seguir fomentando los clichés acostumbrados, me ha parecido una historia amena con una protagonista femenina fuerte, decidida y alejada de los cánones de belleza ya tan manidos. Caroline supera con creces en intelecto a Andrew, que queda a merced de sus sentimientos hacia ella. Me gusta que sea él el que cambia, el que gira por completo su vida por influencia de ella y no al revés. Lord Drake llega a resultar manipulable y emocionalmente inestable, por lo que requiere la fuerza de la protagonista para seguir adelante, eso es sinceramente un gran punto a favor de la historia y por su puesto del talento de su autora.

En cuanto a lo demás, el eje argumental es simple y bastante común. Las historias secundarias son escasas, es más, apenas hay personajes y el final llega demasiado pronto. Cuando la trama se complica y llega a su clímax, la resolución llega en pocas páginas, incluso me atrevería a mencionar el famoso Deus ex machina tan frecuente en las pelis de Woody Allen. Ojalá todos los problemas se solucionasen tan rápida y satisfactoriamente. Por desgracia, esto suele ocurrir en muchas obras de este género, donde hay una prisa desmedida por llegar a un final simplón que alegre a los lectores, pero por desgracia queda una sensación de novela mal conexa que perjudica a todo lo bueno antes comentado.

Por resumir un poco, no me ha enamorado como muchas otras obras de autoras como Julie Garwood, pero…No está mal. Es una buena elección narrativa para una tarde de sopor. Os acompañáis de una buena taza de café y os acabáis el libro de una sentada.

Nos vemos el próximo día queridos lectores.

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Teoría King Kong

Y tras un tiempo sin motivación para leer os traigo un libro que rompe con la línea general de mis reseñas. Se trata de Teoría King Kong de la escritora y directora de cine francesa Virginie Despentes.

Sinopsis

Libro dedicado a las mujeres que se salen del molde «normativo». Aquellas que son apartadas de la representación social. Mujeres feas, gordas, flacas, putas, frígidas y de todo tipo que se te ocurra. Despentes les escribe desde la misma posición, desde ese nivel de exclusión por no pertenecer al modelo de «chica buena». Pero esta obra también va dirigida a los hombres que no tienen ganar de llevar el rol que se les ha impuesto. Una reflexión para los marginados.

Opinión personal

No conocía a Virginie. He leído Teoría King Kong tras ser editada por novena vez, sí, nueve veces desde su publicación en 2006. Siento que llego tarde a una reunión que empezó hace mucho, pero que aún sigue candente. Soy gran amante de la literatura francesa, lo he repetido infinidad de ocasiones en este blog, pero me avergüenza un poco decir que mis conocimientos de las artes se limitan a una época muy alejada de la actual. No suelo consumir mucha literatura contemporánea y menos de este estilo. Es el primer libro sobre feminismo que he leído y no me arrepiento de haberme iniciado con Despentes.

Seré clara, hay cosas que no comparto de su discurso. Discrepamos en pequeños puntos. A pesar de eso entiendo su postura y creo que la defiende muy bien a través de la exposición de sus vivencias personales en una Francia ochentera muy distinta a la que es ahora. Ella habla de temas muy duros que no son textualizados en la literatura por puro tabú: violaciones, pornografía, prostitución, o simplemente sobre el rol «femenino» que nos adjudican a la fuerza. Ella nos narra de forma directa sobre el momento en el que fue violada en grupo, cómo vivió esos primeros años y cómo se comportaba la sociedad de aquel entonces ante una situación de tal magnitud. Por desgracia la cosa no ha cambiado tanto, pero al menos hay quienes hablan de ello sin necesidad de ocultarse, sin ser calladas y admitiendo en voz alta que se alegran de seguir vivas. Despentes escribió este libro ante la ausencia de literatura que hablara sobre el tema, quería dar voz a las mujeres y lo hace de una forma sórdida y reflexiva. Es la parte que más me ha impactado.

Luego habla de otros puntos muy interesantes. Sobre el uso tóxico de la palabra «feminidad», sobre la pornografía y su alegato de defensa hacia las actrices porno. La importancia que tuvo dicho tema cuando se estrenó su película «Fóllame», basada en el libro que escribió con el mismo título y que fue censurada por ser demasiado explícita en cuanto a la violación. Lo que no comparto demasiado es su postura a favor de la prostitución, hay puntos que se me hacen enrevesados y llenos de lagunas. Pero como ya he dicho antes, entiendo su punto de vista, ya que ella habla desde su percepción como ex-prostituta.

Una mujer que ha vivido de todo y que tiene una forma muy particular de expresar sus ideales. Hace una analogía muy interesante sobre el papel de amo y sumisa (en lo que respecta a los hombres y las mujeres) a través de la película King Kong del año 2005. Te hace pensar y le da un toque de color a una lectura que no está hecha para ser amena. Va directa a la conciencia del lector y es por eso, estemos de acuerdo o no con su postura, que el libro sigue siendo un éxito quince años después de su publicación.

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Extraños en un tren

¡Buenas! Después de un tiempo sin subir reseña de un libro, he vuelto a lo grande con una de las escritoras más importantes de la literatura contemporánea. Hoy, concretamente, voy a hablaros de Extraños en un tren de Patricia Highsmith.

Sinopsis

Guy Haines es un joven arquitecto que va camino a Nueva York para firmar el acta de divorcio. En el trayecto en tren conoce a Charles Bruno, un personaje de lo más excéntrico. De una forma y otra, la conversación entre ambos acabará en una especie de trato, un intercambio de asesinatos, cada uno matará a la persona que más estorba al otro.

Opinión personal

Quitando como punto de referencia la conocida adaptación cinematográfica que hizo Hitchcock en 1951, esta historia destaca por su infinidad de matices. Patricia Highsmith no es una autora fácil de leer, solo hay que echar un vistazo a su bibliografía para darnos cuenta de ello. En esta obra, al igual que le ocurre en El talento de Mister Ripley, volvemos a encontrarnos con los mismos arquetipos de personajes, chicos jóvenes con una gran carga psicológica. Lo más interesante de la obra son ellos dos y, cómo la culpa los va consumiendo a ambos poco a poco.

Si esperáis ver un desarrollo positivo en la trama por parte de esta autora, daros la vuelta. Ella hace mucho hincapié en la falsa moralidad, en la influencia negativa que una persona parece ejercer en otra y digo «parece» porque finalmente veremos que los dos están cortados por el mismo patrón. Ven reflejos de sí mismos en el otro hasta tal punto que el odio se convierte en complicidad.

Aunque el eje central de la acción sea el doble asesinato, lo que verdad importa es lo que viene después, que no es poco. Los crímenes están perfectamente pensados pero, la carga emocional de los personajes envuelve toda la novela en una especie de atmosfera agonizante que hace pasar inadvertidas dichas muertes, de hecho, las víctimas son lo de menos, no tienen peso alguno más allá del punto de unión entre Charles y Bruno. Hay que decir que Patricia Highsmith fue pionera en la creación de obras con personajes LGTBIQ+, Extraños en un tren no una excepción, no se habla claramente de ello pero Charles Bruno es presentado como un jovencito con tendencias «homosexuales» (entendamos esta descripción desde el paradigma de los años 50) Y al igual que Tom Ripley, tiene ese matiz psicótico tan característico de la autora.

Pero el que más llama mi atención es precisamente el más «simple» de los dos, Guy. Un chico serio, engañado por su exmujer y aparentemente inocente. Poco a poco rehace su vida con una jovencita a la que adora, se convierte en uno de los arquitectos más reconocidos del país, pero lo arriesga todo por temor a un chaval con impulsos homicidas. Finalmente, la culpa acaba sacando de él un trasfondo aun más retorcido que el de Charles Bruno.

También hay que tenerle miedo a quien aparentemente parece un santo.

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El cartero siempre llama dos veces

¡Hola lectores! ¿Os ha pasado alguna vez que no sabíais que una película estaba basada en un libro? A mi me pasó con «El cartero siempre llama dos veces». Conocía la adaptación cinematográfica del año 1981, pero no supe de la obra original de James M. Cain hasta este año.

Sinopsis

Frank Chambers es un hombre de dudosa reputación que un día llega a una cafetería de la California rural para almorzar. Allí conoce al dueño del negocio, un inmigrante griego llamado Nic Papadakis, y a su esposa, una hermosa joven llamada Cora. Frank comienza a trabajar en el negocio y al poco tiempo iniciará una relación con la mujer. El problema tiene lugar cuando ambos deciden deshacerse del griego.

Opinión personal

Novela negra breve pero intensa. Me recuerda un poco al mecanismo narrativo usado por Nabokov para su obra Lolita. Frank cuenta la historia en primera persona por un motivo en concreto que sabrás al final del libro. Voy a intentar no hacer ningún spoiler, pero aun así es importante saber que la narración tiene un motivo oculto.

Lo que me llama la atención de esta historia es lo interesante que resulta a pesar de ser una premisa argumental muy común. Estamos hablando de una pareja de amantes que deciden planificar el crimen perfecto para matar al cónyuge de uno de ellos. ¿Qué le hace especial? Yo creo que es la forma tan cínica de escribir del autor. Te encariñas con todos los personajes, aun sabiendo que los protagonistas son malas personas. James M. Cain humaniza mucho a los «villanos» y ensombrece a los verdaderos héroes que son las figuras judiciales. Se centra mucho en la relación amorosa de Cora y Frank, mientras que el crimen en sí es bastante conciso.

Una de las cosas que no me cuadraba en la película de 1981 era la elección de los actores. Jack Nicholson es uno de los más grandes en el mundo del cine, pero no tenía la edad que le correspondía para interpretar a Chambers. Una de las primeras cosas que sabemos al leer el libro es que el protagonista tiene 24 años, lo que ayudaba a crear esa atmósfera de novela negra donde una pareja joven asesina a un hombre mucho mayor a ellos. En la adaptación no se congenia tanto con ambos precisamente por lo bien que hacen de villanos. Es una gran película pero pierde algo de la esencia original de la obra literaria.

Los diálogos no destacan por su extensión. Frank habla en primera persona y relata los hechos tal y cómo los recuerda, enfocándose mucho en sus sentimientos y los de Cora. Algo que alabo de él, como personaje central, es que nunca está a la defensiva, él sabe que es una mala persona y así lo hacer ver, lo único que le hace humano es el amor que siente por la esposa del griego. El final de toda esta maraña de actos delictivos es perfecto, porque el autor supo darle el plot twist necesario para dejarnos con una sensación extraña al leerlo. Es una obra poco predecible, pero muy instructiva si quieres dedicarte a la escritura, ya que se pueden escribir grandes obras en pocas páginas.

Y eso ha sido todo por hoy. Un saludo y…¡Hasta la próxima!

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Pacto de amor

¡Hola! Hoy traigo una nueva sesión de mi querida Kathleen Woodiwiss. Mi última reseña fue algo amarga y no quería dejar en mi blog únicamente una crítica negativa de esta autora, es por eso que al poco tiempo leí esta maravillosa obra suya.

Sinopsis

Adriana está prometida desde los siete años con Colton, el futuro heredero de un marqués. El chico, enfadado por verse obligado a casarse con una cría que no le atrae, decide alistarse al ejercito con tan solo dieciséis años, pero no sin antes romper el corazón de la niña. Quince años después regresa para ocuparse del marquesado, y no solo descubre que Adriana se ha convertido en la mayor belleza de la zona, sino que aun sigue comprometido con ella. La joven por su parte no está dispuesta a acabar destrozada de nuevo, así que ambos deciden cumplir con un protocolo de noviazgo de tres meses, pasado ese tiempo podrán elegir si quieren pasar el resto de su vida juntos o no.

Opinión personal

Pacto de amor es de las novelas más completas que he leído de esta autora hasta la fecha. A pesar de la simplicidad de su sinopsis, la historia principal está unida a una serie de tramas secundarias, a cada una más compleja que la anterior. Aún así, están tan bien pensadas y estructuradas, que en ningún momento te sacan de la lectura, es más, ayudan al lector a introducirse más en la esencia dramática de la obra. ¿Por qué digo esto? Porque no estamos ante una simple novela de genero romántico, sino que acabamos leyendo una amalgama de misterio, amor y drama, en una Inglaterra afectada por las guerras napoleónicas. Todo en uno.

Sinceramente he visto series históricas menos documentadas que este libro. Cada giro argumental se presentaba como los mejores plot twist cinematográficos. Acabas en tensión con cada capítulo porque no sabes qué es lo siguiente que va a ocurrir. Hay un asesino en serie, amantes que aparecen de la nada, criminales de guerra, un triángulo amoroso, un acosador que da auténtico terror, un misterio que no se soluciona hasta el final, etc… Si con La llama y la flor tuve la sensación de estar leyendo dos libros diferentes por la falta de lógica entre escenas, en este ha sido todo lo contrario, a pesar de la cantidad de información, el universo creado por Woodiwiss estaba pensado al milímetro.

Si tuviese que decir un punto negativo diría que el personaje de Adriana a veces queda eclipsado por el de Colton, no en gran medida, pero lo suficiente como para dejarte con ganas de más acción por parte de ella. También tengo que reconocer que con la cantidad de actos dramáticos que se suceden uno tras otro, pues es normal que los protagonistas lleguen a quedar en segundo plano en determinados momentos. De todas formas, yo lo agradezco, ya que no me ha resultado excesivamente edulcorado. La lectura me ha mantenido en vilo en todo momento y eso es lo mejor que puedes encontrar en una novela.

Perdonadme por repetirme tanto con esta escritora, pero merece mucho la pena. También es mi forma de honrar su memoria, ya que mucha gente joven no la conoce y para mí es un placer dar visibilidad a sus obras.

Gracias una vez más por estar aquí y nos vemos en la próxima (con un libro de un autor diferente).

¡Un saludo!

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La llama y la flor

¡Buenas! De nuevo os traigo una reseña literaria, pero por desgracia no va a ser tan positiva como en otras ocasiones.

Sinopsis

Tras escapar de un intento de agresión, Heather acaba deambulando por las calles de Londres dónde unos marineros la arrastran hasta el camarote de su capitán. El hombre, confundiéndola con una prostituta, abusa de ella. Meses después descubre que está embarazada, por lo que es obligada a casarse con el padre de su hijo. Con el tiempo el recelo entre ambos pasará a convertirse en amor.

Opinión personal

Kathleen Woodiwis es una de mis escritoras favoritas, de hecho, su novela Río de pasiones se encuentra en mi top 5 de novelas recomendadas, pero para mi gusto La llama y la flor no tienen la misma calidad narrativa que otras de sus obras. Es la primera entrega de la trilogía de los Birmingham y, cómo es bastante común en la autora, ambienta el grueso de la trama en los Estados Unidos de finales del siglo XVIII. Teniendo en cuenta el protocolo de esta época, no resulta extraño que a las jóvenes que quedaban embarazadas (aunque fuese fruto de una violación) se las obligara a casarse con el padre del niño. Hasta ahí es lógico. El problema viene más tarde según vamos avanzando con la lectura.

A mi modo de ver el libro se divide en dos mitades muy marcadas. La primera mitad corresponde a la estancia en Londres y el trayecto en barco hasta América. Aquí lo único que podemos sentir es empatía por la pobre protagonista. Heather es una fuente de desgracias, primero maltratada por su tía, luego casi violada por otro familiar lejano y finalmente agredida sexualmente por el co-protagonista. Lo que me resulta chocante es la forma en la que se romantiza dicho abuso para unir a la pareja. Él es joven, guapo, rico y la trata como a una reina, pero eso no quita que la haya agredido (aunque fuese por una confusión). Pero recordemos que esta obra se publicó en 1972 y lo que ahora vemos lógico, antes no lo era tanto. Por otra parte, la reacción de la chica es completamente racional, lo odia al instante e incluso siente pánico al recordarlo. Cuando a ambos les obligan a casarse, ninguno soporta al otro, y ese sentimiento dura bastante. Es aquí cuando llega la segunda parte del libro.

Cuando llegan a América todo cambia, vida nueva y giro argumental abrupto. Si no fueran por los dos protagonistas yo diría que han mezclado dos novelas distintas en una. Ya no se odian tanto sino que empiezan a quererse apasionadamente. Es verdad que en el barco ya comenzaban a mostrar signos de un cariño especial el uno por el otro, pero una cosa es una leve atracción a un enamoramiento pasional del calibre de Romeo y Julieta. ¡Ojo! Que la historia es sumamente entretenida, los personajes nuevos son mucho más atrayentes que los del principio, incluido los antagonistas, y el conflicto inicial, que es la venganza contra Heather, está muy bien enlazado. Lo que no casa es la repentina falta de memoria que tienen todos con respecto a las circunstancias iniciales de los protagonistas, se menciona de pasada alguna que otra vez, pero como el que recuerda una anécdota graciosa y no una agresión sexual.

Con esta lectura he aprendido que no por ser un buen escritor todas tus obras van a gustar al público en la misma medida. Woodiwiss es y será siempre de mis autoras favoritas y, aunque esta obra me haya resultado agridulce, nada va a cambiar ese hecho.

Gracias de nuevo por estar aquí y nos vemos en la próxima.